Fleksibilitas Scaloni telah membantu Argentina dan Messi beradaptasi dengan tantangan di Piala Dunia

Fleksibilitas Scaloni telah membantu Argentina dan Messi beradaptasi dengan tantangan di Piala Dunia

Tarian Argentina berlanjut, saat penggemar mereka bernyanyi, hingga pertandingan semifinal Piala Dunia hari Selasa melawan Kroasia, diikuti oleh tembakan ke kejayaan abadi di final hari Minggu, atau akhir melankolis dari era Lionel Messi di pertandingan hiburan perebutan tempat ketiga hari Sabtu.

Menghalangi pintu gerbang menuju kejayaan adalah lawan-lawan yang, dengan cara yang menyimpang, seluruh petualangan yang tidak mungkin ini menjadi suatu kemungkinan.

Argentina bertemu Kroasia di pertandingan penyisihan grup kedua Piala Dunia 2018 di Rusia. Albiceleste dilatih pada saat itu oleh Jorge Sampaoli — berperingkat tinggi, sangat bertalenta, sangat fluktuatif. Itu selalu terlihat seperti tidak cocok. Argentina kekurangan pemain, dan terutama bek, untuk mengeksekusi permainan menekan tinggi dinamis khas Sampaoli.

Kroasia memisahkan mereka. Dan pada tahap penutupan kekalahan 3-0, Sampaoli berdiri di pinggir lapangan sambil menyumpahi para pemain lawan. Itu adalah gambaran yang buruk, dan saat asosiasi sepak bola Argentina mulai bertanya-tanya apakah itu sebuah kesalahan dengan memberinya kontrak jangka panjang.

Hal-hal membaik kemudian di turnamen, dengan pemain berpengalaman Argentina mengambil beberapa tanggung jawab. Mereka mengalahkan Nigeria untuk masuk ke babak sistem gugur dan tidak dipermalukan dalam kekalahan babak 16 besar dari Prancis yang akhirnya menjadi juara. Tapi – meskipun akan merugikan mereka – perubahan harus dilakukan. Sampaoli dipecat dan, awalnya sebagai caretaker dengan harga murah yang tak terbantahkan, Lionel Scaloni ditunjuk untuk menggantikannya.

Sekarang, lebih dari empat tahun kemudian, inilah kami. Scaloni telah membawa Argentina meraih gelar senior pertama mereka sejak 1993 — saat mereka memenangkan Copa America tahun lalu — dan sekarang ke semifinal Piala Dunia.

Ini merupakan promosi yang cukup baik bagi seseorang yang tidak memiliki pengalaman melatih senior sebelumnya, yang menjadi staf pada tahun 2018 di posisi yang relatif rendah sebagai pengamat lawan potensial di masa depan.

Tapi pengalaman terkadang tidak berarti banyak, dan Scaloni-lah yang merayakan kemenangan atas rekannya yang jauh lebih bergengsi pada hari Jumat. Kemenangan perempat final Argentina atas Belanda dan pelatih Louis van Gaal mungkin hanya datang dari adu penalti, tetapi kecuali reli Belanda di penghujung waktu normal, pasukan Scaloni mengendalikan pertandingan.

Itu akhirnya menjadi permainan di mana pelatih yang kurang berpengalaman muncul dengan pujian yang cukup besar. Seorang pelatih memiliki tiga tanggung jawab utama: memilih tim, menentukan strategi, dan menetapkan nada emosional di mana pekerjaan dilakukan. Secara emosional, Argentina merespons dengan sangat baik setelah kehilangan keunggulan mereka di waktu normal dengan cara yang begitu dramatis; mereka mengabaikannya dan jauh lebih baik di waktu tambahan.

Secara taktik juga, Scaloni harus pergi ke sumur – dan telah menanggapi tantangan yang ditawarkan oleh kekalahan hari pembukaan yang mengejutkan dari Arab Saudi. Pelatih Saudi Herve Renard jelas telah mempelajari Argentina lama dan keras. Dia telah melihat bahwa tim Scaloni bertujuan untuk menguasai bola, menenun pola lini tengah mereka yang sabar, menggerakkan pertahanan lawan sampai mereka bisa menyelipkan Messi cukup dekat ke gawang untuk menimbulkan masalah. Jadi timnya memaksa Argentina untuk memainkan jenis permainan yang berbeda, menekan tinggi, menempatkan mereka di bawah tekanan dan membawa mereka ke dalam jenis permainan yang tidak ingin mereka mainkan.

Untuk keberaniannya, kemenangan Saudi harus digolongkan sebagai salah satu kejutan Piala Dunia terbesar sepanjang masa, tetapi itu tidak menggagalkan Argentina karena Scaloni berhasil mengawinkan dua dorongan yang bertentangan. Dia cukup percaya pada ide awalnya untuk tetap berpegang pada senjatanya, sementara juga menyadari perlunya perubahan.

Scaloni segera menyadari bahwa 36 pertandingan tak terkalahkan Argentina saat itu tidak terlalu diperhitungkan. Segalanya akan lebih sulit sekarang; adaptasi akan diperlukan. Mereka tidak akan bisa mendikte ritme kemeriahan mereka sendiri di sepanjang permainan. Ke depan, Messi harus memilih momennya – yang lebih mungkin terjadi saat permainan berlanjut dan ruang terbuka.

Dengan Messi yang beroperasi dengan tegas tetapi secara sporadis, ada kebutuhan untuk lebih banyak mobilitas di lini depan — dan penyerang tengah Lautaro Martinez digantikan oleh Julian Alvarez, seorang striker dengan jiwa seorang gelandang. Itu memungkinkan mereka untuk meraih kemenangan melawan Meksiko, Polandia dan Australia.

Dan kemudian, khusus melawan Belanda, diperlukan perubahan lain. Sejak menit-menit terakhir pertandingan persahabatan dengan Estonia pada bulan Juni, Argentina menggoda dengan melihat formasi tiga bek tengah. Mereka menutup beberapa pertandingan Piala Dunia sebelumnya dengan formasi ini, tetapi melawan Belanda begitulah cara mereka memulai.

Leave a Reply